¿Cuál es el peso promedio del bebé?

Es fácil obsesionarse con el peso de un bebé. Los padres quieren asegurarse de que su bebé sea «normal» y saludable. Las medidas de peso en libras y onzas son fáciles de obtener, compartibles, fáciles de entender y algo con lo que todos podemos relacionarnos.

Sin embargo, el peso medio del bebé también es motivo de preocupación. Nunca he conocido a nadie que no se haya preocupado por el peso de su bebé en algún momento. Entonces, echemos un vistazo a lo que se considera peso promedio al nacer, cómo y cuándo cambia el peso de un bebé y cómo funcionan los percentiles.

¿Cuánto pesa el recién nacido promedio en los EE. UU.?

El bebé promedio en los Estados Unidos pesa alrededor de 7.5 libras al nacer. Sin embargo, cualquier valor entre 5,5 y 10 libras se considera normal. Otros factores son más importantes que el peso de un bebé solo, como cuánto pesan en proporción a su longitud y su edad gestacional.


¿Cuál es el peso promedio del bebé al nacer?

El peso promedio de los recién nacidos al nacer en los EE. UU. Es de alrededor de 7.5 libras. Cualquier peso al nacer entre 5,5 y 10 libras se considera normal. (1). Este rango de peso promedio saludable se aplica a los bebés que nacen entre las 37 semanas y las 40 semanas y los 6 días.

¿Qué tamaño de bebé puedes dar a luz?

Un bebé con un peso al nacer de más de 8 libras y 13 onzas se considera grande. Aproximadamente el 9 por ciento de los bebés entran en este rango (2). Los riesgos tanto para el bebé como para la madre aumentan significativamente cuando el peso al nacer es de más de 9 libras y 15 onzas.

Sin embargo, el tamaño de un bebé que pueda dar a luz no solo depende del peso de su bebé. Depende también de:

  • La posición de su bebé durante el trabajo de parto.
  • La fuerza de tus contracciones uterinas.
  • Qué tan grande es su bebé en relación con el tamaño y la forma de su pelvis (3).

Una mujer con una pelvis más grande y ancha puede dar a luz por vía vaginal a un bebé más grande que una mujer con una pelvis más pequeña y estrecha. Solo un profesional médico puede aconsejarle si el tamaño de su bebé puede causar problemas durante el parto vaginal.

Factores que afectan el peso promedio del bebé al nacer

El peso al nacer de un bebé es el resultado de una compleja combinación de factores (4). Para complicar aún más las cosas, no existen reglas estrictas y rápidas sobre cómo o si alguno de estos factores afectará a su bebé.

Etnicidad

En los EE. UU., Los bebés nacidos de padres negros tienen una probabilidad significativamente mayor de tener un peso bajo al nacer que los bebés de otras etnias (5). Las mujeres negras tienen tres veces más probabilidades de tener un bebé que se clasifica como de bajo peso al nacer (6).

Sin embargo, no está claro cuánto de esta diferencia se debe a la genética y cuánto es el resultado de la mayor tasa de pobreza y los problemas de salud asociados que sufren algunos estadounidenses negros.

Los bebés nacidos de padres de todas las demás etnias tienen tasas aproximadamente iguales de peso al nacer bajo, medio y alto.

Edad materna

Las madres más jóvenes, las menores de 20 años, tienen más probabilidades de tener bebés que pesen menos que el promedio. Entre las edades de 20 y 35, las madres tienen más probabilidades de tener un bebé de peso promedio.

Las madres mayores de 35 años tienden a tener bebés más pequeños o más grandes que el promedio. Aproximadamente el 10 por ciento de las madres mayores de 40 años tienen un bebé grande, en comparación con el 3 por ciento de las madres más jóvenes. (7).

Salud maternal

Las condiciones de salud preexistentes de una madre, así como su salud durante el embarazo, pueden afectar el peso al nacer de su hijo.

  • Si una madre tiene diabetes antes de quedar embarazada o si desarrolla diabetes gestacional, es más probable que tenga un bebé más grande.
  • Las madres que tienen presión arterial alta antes del embarazo o desarrollan hipertensión inducida por el embarazo o preeclampsia tienen más probabilidades de tener bebés más pequeños.
  • Una madre que experimenta una falta de nutrición saludable durante el embarazo tiene más probabilidades de tener un bebé más pequeño o más grande que el promedio.
  • Fumar tabaco o marihuana durante el embarazo se asocia con bajo peso al nacer (8). También lo es el consumo excesivo de alcohol (9).

Aumento de peso materno durante el embarazo

La cantidad de peso que gana una madre durante el embarazo, en relación con su peso inicial, influye en el peso al nacer de su hijo.

De media:

  • Las mujeres que aumentan menos de la cantidad apropiada para su peso antes del embarazo tienen más probabilidades de tener un bebé más pequeño que el promedio.
  • Las mujeres que aumentan más de la cantidad apropiada para su peso antes del embarazo tienen más probabilidades de tener un bebé más grande que el promedio.

Genética

El peso al nacer y la longitud de una madre y un padre biológicos influyen en el peso al nacer de su bebé. (10). La composición genética de la madre y el bebé, y cómo sus respectivas genéticas afectan la forma en que sus cuerpos interactúan en el útero también tienen un impacto. (11).

Edad gestacional

Cuanto antes nazca un bebé, es probable que pese menos que el promedio. No es sorprendente que los bebés que nacen antes de las 37 semanas tengan más probabilidades de pesar menos que el promedio. Es probable que los nacidos después de las 40 semanas y los 6 días pesen más que el promedio.

Orden de nacimiento

Como una guía aproximada, cada bebé que una madre tenga con el mismo padre biológico típicamente será más pesado que el anterior.

Sin embargo, esto no está escrito en piedra, soy una prueba de ello. Mi segundo hijo nació a las 40 semanas y pesó 11 libras y 9 ½ onzas, el más pesado de mis cinco bebés. Mientras tanto, mi cuarto hijo nació a las 39 semanas y pesó 4 libras y 4 onzas, el más liviano de los cinco.

¿Son los bebés varones más grandes que las niñas?

En igualdad de condiciones, los bebés varones tienden a pesar un poco más que las niñas. Algunas fuentes señalan el peso adicional en solo unas pocas onzas, por lo que no es una gran diferencia.

Peso promedio del bebé por mes

Esta tabla muestra el peso promedio de un bebé sano que nació después de las 37 semanas.

La edad Niños Chicas
1 mes 9 libras 14 onzas (4,5 kg) 9 libras 4 onzas (4,2 kg)
2 meses 12 libras 5 onzas (5,6 kg) 11 libras 4 onzas (5,1 kg)
3 meses 14 libras (6,4 kg) 12 libras 14 onzas (5,8 kg)
4 meses 15 libras 7 onzas (7,0 kg) 14 libras 2 onzas (6,4 kg)
5 meses 16 libras 9 onzas (7,5 kg) 15 libras 3 onzas (6,9 kg)
6 meses 17 libras 8 onzas (7,9 kg) 16 libras 2 onzas (7,3 kg)
7 meses 18 libras 5 onzas (8,3 kg) 16 libras 14 onzas (7,6 kg)
8 meses 19 libras (8,6 kg) 17 libras 7 onzas (7,9 kg)
9 meses 19 libras 10 onzas (8,9 kg) 18 libras 2 onzas (8,2 kg)
10 meses 20 libras 3 onzas (9,2 kg) 18 libras 11 onzas (8,5 kg)
11 meses 20 libras 12 onzas (9,4 kg) 19 libras 4 onzas (8,7 kg)
12 meses 21 libras 3 onzas (9,6 kg) 19 libras 10 onzas (8,9 kg)

Pérdida de peso del recién nacido

Es completamente normal que un bebé recién nacido pierda algunas onzas durante sus primeros cinco días. Esto sucede porque los bebés nacen con exceso de líquido en su sistema y pierden ese líquido en los días posteriores al nacimiento.

Exactamente cuánto peso esto dependerá de su hijo. Perder entre el 7 y el 10 por ciento de su peso al nacer se considera normal (12). Su bebé recuperará este peso en los próximos cinco días aproximadamente.

Mientras su bebé esté alimentando y produciendo pañales mojados, la pérdida de unas pocas onzas no es motivo de preocupación. Sin embargo, si está preocupado, póngase en contacto con su médico para que le aconseje.

Brotes de crecimiento del bebé

Si bien los períodos de crecimiento acelerado pueden ocurrir a cualquier edad, hay momentos durante el primer año en los que es probable que su bebé los tenga (13). Estos brotes de crecimiento duran desde unos pocos días hasta alrededor de una semana. Durante un período de crecimiento acelerado, su bebé tendrá más hambre de lo habitual y experimentará un cambio en los patrones de sueño.

Es probable que ocurran rachas de crecimiento en:

  • Entre 1 y 3 semanas.
  • Entre 6 y 8 semanas.
  • 3 meses.
  • 6 meses.
  • 9 meses.

Cómo realizar un seguimiento del peso promedio del bebé

Vigilar el aumento o la pérdida de peso de su bebé es algo bueno porque puede ayudarlo a detectar cualquier problema potencial. A continuación, presentamos algunas formas sencillas de controlar el peso, así como algunos consejos para hacerlo correctamente.

  • La mejor manera de controlar el peso de su hijo es pesarlo en controles periódicos de salud y desarrollo. Hacer que la misma persona pese a su bebé en el mismo equipo facilita la comparación de sus aumentos de peso a lo largo del tiempo. Esto también permite que su atención médica proveedor para evaluar el peso de su bebé en el contexto de su salud general.
  • Considere comprar una báscula para bebés. Es el método más fácil de pesar a su bebé.
  • Si no quiere comprar una báscula para bebés, párese con cuidado en la báscula de baño mientras sostiene a su bebé y luego vuelva a pesarse sin su bebé. Reste el número más bajo del número más alto, y eso le dará el peso de su bebé.
  • El peso de una persona puede fluctuar a lo largo del día. En lugar de pesar a su bebé a diario, hágalo semanalmente. Eso le evitará la preocupación de las fluctuaciones diarias menores.
  • No se estrese por cambios menores. En su lugar, mencione a su médico y vigile la salud general de su bebé. Concéntrese en si parecen estar bien, si se alimentan como de costumbre y si tienen pañales mojados y con popó regularmente.
  • Tenga en cuenta que todos los bebés son diferentes. Algunos pueden aumentar de peso a un ritmo más rápido que otros, y eso está bien.

Y para evitar volverse loco, recuerde que la cantidad exacta de aumento de peso que es saludable para su bebé depende de su tamaño al nacer. Es por eso que los profesionales médicos rastrean las tablas de peso del bebé que usan percentiles.

Comprensión de los percentiles de peso

Un gráfico de percentiles monitorea el peso de su bebé a lo largo del tiempo. Cuando nazca su bebé, su peso al nacer se representará en la tabla con un punto. Este punto estará en o cerca de una línea de percentiles.

A medida que su bebé crezca, su peso se representará en la misma tabla. Cuando junte los puntos que representan el peso de su bebé, formarán una línea. La forma de la curva formada por esta línea es más importante que la cantidad de libras u onzas que gana su bebé.

Por ejemplo, un bebé cuyo peso se representa en el percentil 25 al nacer es más liviano que el 75 por ciento de los demás bebés. A medida que un bebé crece, su peso debe permanecer, aproximadamente, en el mismo percentil. Entonces, al año, ese mismo bebé todavía estará alrededor del percentil 25 y seguirá siendo más liviano que el percentil 75 de otros bebés.

Del mismo modo, el aumento de peso de un bebé que llega al percentil 90 al nacer debería estar cerca del percentil 90 al año.

Cuando se unen los puntos que representan los pesos a lo largo del tiempo, la forma que hacen debe ser aproximadamente la misma para ambos bebés, aunque sus pesos sean diferentes.

Todos los profesionales médicos utilizan las mismas tablas de crecimiento percentil.

Si un bebé tiene un aumento de peso superior o inferior al promedio durante algunas semanas, esto no suele ser motivo de preocupación. Si el aumento de peso de su hijo se ralentiza o acelera en gran medida durante un período de tiempo más largo, esto podría indicar un problema de salud.

Al trazar una línea en una tabla de peso, es fácil ver si un niño está creciendo a una velocidad promedio. Si su crecimiento se ralentiza o acelera durante un período de tiempo más largo, trazar su crecimiento en un gráfico dará una curva de forma diferente. Esto permite a cualquier profesional médico ver, de un vistazo, si el aumento de peso de su bebé es saludable para él.

¿Por qué mi bebé no aumenta de peso?

Cuando un bebé no aumenta el peso que debería durante un período más largo, se denomina retraso del crecimiento. Esta no es una enfermedad ni una condición en sí misma. En cambio, es un síntoma de que un bebé no está obteniendo las calorías que necesita para ganar peso. (14).

Es posible que un bebé no aumente de peso lo suficiente si no se le dan suficientes calorías. Esto puede deberse a que:

Es posible que un bebé tampoco aumente de peso lo suficiente porque no está comiendo lo suficiente. Esto puede deberse a que:

  • Una condición médica como el paladar hendido les impide comer lo suficiente.
  • Ha habido un cambio reciente a los sólidos y el bebé se ha convertido en un quisquilloso para comer.
  • Un retraso en el desarrollo les impide comer lo suficiente.

También pueden tener una falla en el aumento de peso porque un problema médico les impide consumir calorías. Esto puede suceder debido a:

  • Fibrosis quística, que impide que una persona absorba las calorías de los alimentos.
  • Intolerancias alimentarias como el trigo o los lácteos.
  • La diabetes y otros trastornos metabólicos que les permiten absorber nutrientes pero impiden que el cuerpo los use de manera efectiva.

Qué hacer si su bebé no aumenta de peso

Hay pasos prácticos que puede tomar si su bebé no aumenta de peso.

  • Lo primero y más importante que debe hacer es hablar con su médico. Le ayudarán a decidir si el peso de su hijo es algo que se puede controlar o si se necesita más investigación.
  • Asista a todos los controles de desarrollo programados de su hijo. Esto asegurará que se controle el peso de su bebé a largo plazo.
  • Si su bebé tiene seis meses o menos, disminuya la cantidad de alimentos sólidos que le está dando. Los alimentos sólidos tienen menos calorías que el mismo volumen de leche. Un bebé que se llena de alimentos sólidos no tendrá suficiente espacio para la leche que necesita.
  • En el caso de los bebés más pequeños, no intente alimentar a su bebé según un horario, en su lugar, alimente a su bebé cuando parezca que tiene hambre.
  • Si su bebé tiene más de seis meses, ofrézcale alimentos saludables con un mayor recuento de calorías. Los plátanos, por ejemplo, tienen más calorías por onza que las manzanas.
  • Asegúrese de que su hijo coma un bocadillo saludable a media mañana y a media tarde.

¿Qué pasa si mi bebé pesa más que el promedio?

No hay nada intrínsecamente malo en un bebé que pesa más que el promedio. Puede ser que sean más largos que la media y su peso sea proporcional a su longitud.

Este fue el caso de mi hijo mayor. Aunque pesó más de 11 libras al nacer, que está muy por encima del percentil 97, también medía 24 pulgadas de largo. Esa longitud está aún más allá del percentil 97, por lo que estaba un poco bajo de peso para su longitud.

Creció a un ritmo promedio y sigue siendo excepcionalmente grande para su edad, pero en proporción.

Hay tres razones principales por las que un bebé puede comenzar a ganar más peso del que es saludable para él:

  • Demasiadas calorías: Esto podría deberse a que se les ofrecen alimentos con alto contenido de grasas y azúcares nocivos para la salud, o porque su fórmula se mezcla incorrectamente.
  • Demasiada comida: Incluso un bebé al que se le ofrecen alimentos saludables puede aumentar de peso en exceso si come con más frecuencia de lo necesario o si ingiere demasiados bocadillos.
  • Condiciones médicas: Condiciones como el hipotiroidismo pueden hacer que los bebés aumenten de peso en exceso, aunque generalmente presentan otros síntomas como estreñimiento, mala alimentación y respiración ruidosa. (15).

Qué hacer si su bebé está aumentando demasiado de peso

Hay pasos prácticos que puede seguir si su bebé está aumentando demasiado de peso.

Palabra de precaución

Siga cualquiera de los siguientes pasos únicamente con el conocimiento y la aprobación de su profesional de la salud. Intentar reducir el peso de su bebé o evitar que aumente de peso sin supervisión médica puede ser peligroso o incluso fatal.

  1. Primero, hable con su médico. Su médico podrá decirle si el peso de su bebé se mueve a un ritmo saludable.
  2. Verifique que esté mezclando la fórmula de su bebé correctamente. Incluso un poco de polvo adicional en el agua puede provocar un aumento de peso excesivo si ocurre en cada comida.
  3. Si está alimentando alimentos sólidos, asegúrese de ofrecer alimentos más saludables.
  4. No ofrezca demasiados bocadillos entre comidas.
  5. No sobrecargue a su bebé con leche y comida por la noche, con la esperanza de que duerma más tiempo. Esto puede hacer que coman en exceso y sientan que la sensación es normal.

Pesando las libras de su bebé

Los bebés sanos vienen en todas las formas y tamaños. El peso de su hijo es solo uno de los muchos indicadores de su salud.

No te diré que no te preocupes por el peso de tu bebé. Sé por experiencia que eso es imposible. En cambio, le aconsejaré que trate de no obsesionarse con este número y que vea el peso de su bebé en el contexto de su salud general.

Lo más importante es que, si tiene alguna inquietud, hable con su médico u otro profesional de la salud. Ellos están en condiciones de discutir con conocimiento sobre el peso de su hijo y aconsejarle si es algo de qué preocuparse.

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