¿La lactancia materna evitará que quede embarazada?

¿Se pregunta si la lactancia materna puede funcionar como método anticonceptivo? ¿O tal vez estás tratando de quedar embarazada, pero te preguntas si la lactancia materna te está frenando?

Persisten muchos mitos sobre la relación entre la lactancia materna, la fertilidad y la ovulación.

En este artículo, veremos más de cerca cómo sus hormonas continúan cambiando a medida que amamanta y cómo estos cambios afectan su fertilidad.

También examinaremos lo que puede hacer para iniciar o detener sus posibilidades de quedar embarazada durante este período de tiempo.


Tu ciclo menstrual

Para la mayoría de las mujeres, el ciclo menstrual ocurre regularmente como parte de la reproducción femenina. (1). Si bien muchos se refieren a este ciclo como menstruación o período, abarca una serie de etapas, incluidas la menstruación y la ovulación.

El ovario de una mujer libera un óvulo durante el período de ovulación, que viaja a la trompa de Falopio para esperar la fertilización. El útero se vuelve grueso con un revestimiento para albergar el óvulo. Si el esperma fertiliza el óvulo y se implanta con éxito en el útero, queda embarazada.

Si el óvulo no se fertiliza, el útero muda su revestimiento y comienza la menstruación.

Saber lo que es normal para ti

Si bien cada mujer es diferente, el ciclo menstrual típico dura 28 días. La mejor manera de comprender su propio ciclo es seguirlo.

El seguimiento incluye marcar los días en que tiene su período, cambios corporales (como registrar la temperatura y cambios en el moco cervical), síntomas personales (como calambres y mal humor) y signos de ovulación.

Cómo cambia su ciclo después del embarazo

Durante el embarazo, el ciclo menstrual se detiene por completo a medida que su pequeño crece y se desarrolla. Después del embarazo, el resurgimiento de su ciclo menstrual estará determinado en gran medida por la lactancia.

¿Por qué es esto? La hormona necesaria para la producción de leche materna suprime la ovulación. (2).

Tomar nota

Es posible que una mujer que amamanta exclusivamente no experimente un ciclo menstrual hasta que deje de amamantar. Una mujer que no amamanta en absoluto generalmente puede esperar que su primer ciclo menstrual ocurra entre seis y ocho semanas después del parto.

Para todas las demás madres que amamantan pero complementan con fórmula o que tienen bebés mayores que prueban nuevos alimentos además de la leche materna, el momento del primer ciclo menstrual variará.

Comprensión de las hormonas de la lactancia materna

Durante el embarazo y durante su experiencia posparto, experimentará muchas fluctuaciones hormonales. Si bien puede sentir que estos cambios simplemente fueron diseñados para volverlo loco, tienen un efecto muy real en la capacidad de su cuerpo para cuidar a su bebé.

Las hormonas que discutiremos incluyen:

  • Prolactina.
  • Estrógeno.
  • Progesterona.
  • Oxitocina.

Su cuerpo usa la hormona prolactina para producir leche materna. El mismo nombre de esta hormona proviene de su importancia para la lactancia. La prolactina también es la hormona materna, que crea esos sentimientos protectores que tiene hacia su bebé.

La prolactina se produce en la glándula pituitaria y comienza a secretarse en su cuerpo a las ocho semanas de embarazo. Los niveles aumentan lentamente, alcanzando su punto máximo al nacer.

Sin embargo, su cuerpo también produce altos niveles de estrógeno y progesterona, que se conocen como las «hormonas del embarazo». Estos evitan que los altos niveles de prolactina provoquen la producción y el flujo de leche durante el embarazo.

Al nacer, las hormonas del embarazo disminuyen drásticamente, lo que permite que la prolactina se active por completo y la leche materna comience a fluir. Es en esta etapa que comienza a producirse oxitocina. Si bien la oxitocina fue la principal hormona del nacimiento, contrayendo el útero y ayudando a su bebé a salir al mundo, su función cambia ahora para la lactancia.

También creada en la glándula pituitaria, la función principal de la oxitocina es entregar la señal de prolactina de la leche para ser producida. La leche se liberará de las glándulas productoras de leche cuando la oxitocina le indique al pecho que debe salir más leche.

Todas estas hormonas trabajan juntas para garantizar que tanto su embarazo como su experiencia de lactancia transcurran sin problemas.

Cómo la prolactina afecta la fertilidad

De todas estas hormonas, la prolactina es la que tiene el impacto más directo en su fertilidad.

La ovulación ocurre cuando la hormona liberadora de gonadotropinas envía señales a otra hormona, la hormona estimulante del folículo, para que libere un óvulo para la fertilización y prepare el útero para albergarlo.

La prolactina suprime ambas hormonas, deteniendo efectivamente la ovulación, el paso clave en el ciclo menstrual para la reproducción. Es por eso que tantas mujeres pueden utilizar la lactancia materna como una forma natural de control de la natalidad.

De hecho, menos de 1 de cada 100 mujeres quedarán embarazadas en los primeros seis meses cuando estén amamantando exclusivamente.

Control de la natalidad y lactancia

Si bien está claro que la lactancia materna es una forma eficaz de control de la natalidad, los expertos instan a las mujeres a recordar dos cosas:

  • La lactancia materna exclusiva, a veces denominada lactancia materna continua, es la clave del éxito de la prolactina en la supresión de la ovulación. Esto significa que solo le da a su bebé leche materna sin ningún otro líquido, incluido el agua. El bombeo también hace que la lactancia materna sea menos eficaz como método anticonceptivo.
  • La lactancia materna es temporal como método anticonceptivo y solo se puede confiar en ella durante seis meses como máximo. A los seis meses, es probable que comience a introducir otros alimentos en la dieta de su bebé.

Si su objetivo es prevenir el embarazo, debe tener mucho cuidado al utilizar la lactancia como método anticonceptivo. Debido a que la ovulación ocurre antes de la menstruación, no sabrá si está experimentando un período fértil antes de que regrese su período.

La mejor manera de asegurarse de que la lactancia materna funcione es amamantar exclusivamente y usar un método anticonceptivo de respaldo si puede responder afirmativamente a cualquiera de estas preguntas:

  • ¿Su bebé tiene más de 6 meses?
  • ¿Ha vuelto su período?
  • ¿Está complementando la lactancia materna con biberones de fórmula o leche extraída, o su bebé ha comenzado a tomar sólidos?

Cómo amamantar exclusivamente

Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida de su bebé, solo el 32 por ciento de las mujeres que intentan amamantar exclusivamente durante tres meses alcanzan su objetivo.

Si espera amamantar exclusivamente, aumente sus posibilidades de éxito siguiendo estos consejos:

  • Educación: Aprenda todo lo que pueda sobre la lactancia materna antes de que llegue su pequeño. Esto la ayudará a sentirse más segura y preparada una vez que dé a luz.
  • Consulta: Aproveche al máximo las consultas sobre lactancia que recibe en el hospital después del nacimiento de su bebé. Si puede, haga que un asesor en lactancia venga a visitarla a su casa para asegurarse de que usted y su bebé estén teniendo la mejor experiencia posible con la lactancia.
  • Evite los suplementos: La clave para la lactancia materna exclusiva es asegurarse de que no se introduzca ningún otro alimento o líquido en la dieta de su bebé. Esto incluye fórmula (a menos que sea médicamente necesario) y agua.
  • Bajo demanda: Amamante con la frecuencia que su bebé quiera, tanto de día como de noche. Debido a que la producción de leche materna a menudo está determinada por la frecuencia y la estimulación, es importante amamantar con frecuencia. Trate de alimentar de 8 a 12 por 24 horas.
  • Alimentaciones nocturnas: Los niveles de prolactina son los más altos por la noche. Si puede, amamantar o bombear por la noche ayudará a aumentar sus niveles de prolactina.
  • Botellas: No use biberones ni chupetes. La oxitocina es estimulada por el movimiento de succión de la boca de su bebé sobre el pecho.

Consejo profesional

Si está extrayendo leche, es necesario hacerlo con un horario frecuente que imite la lactancia. Una de las razones por las que el bombeo no es tan efectivo como el amamantamiento como método anticonceptivo es porque el bombeo es a menudo poco frecuente, lo que le indica a su cuerpo que disminuya la producción de prolactina.

Signos de fertilidad durante la lactancia

Si es una mujer que espera volver a quedar embarazada, la lactancia materna puede convertirse en un problema confuso. Si bien desea que su bebé disfrute de los beneficios de la leche materna durante el mayor tiempo posible, las hormonas involucradas con la lactancia obviamente reducen sus posibilidades de quedar embarazada.

Según la OMS, se recomienda a las madres amamantar hasta los dos años y más. (3). También sugieren esperar dos años después de dar a luz para tener otro hijo. No espaciar los nacimientos puede aumentar sus probabilidades de parto prematuro y le da a su cuerpo tiempo para recuperarse de la tensión de su primer embarazo.

Sin embargo, cada familia es diferente, y elegir cuándo agregar otro niño a su familia es una elección muy personal influenciada por una serie de factores. Independientemente de la línea de tiempo, es importante que reconozca los signos de fertilidad durante la lactancia.

1. Regreso de su ciclo menstrual

Si su ciclo menstrual se ha reanudado, también puede haber ovulación y su posibilidad de quedar embarazada. Si desea intentar comprender mejor su ciclo, le sugerimos que haga un seguimiento de su período con una aplicación en su teléfono o computadora.

Podrá registrar los días de su período, los síntomas y más. Entonces podrá descubrir cuándo está ovulando y los días en que es más probable que quede embarazada si tiene relaciones sexuales sin protección.

2. Moco cervical

Las mujeres fértiles notarán un cambio en su moco cervical cuando estén ovulando. Los espermatozoides necesitan cierto tipo de moco cervical para prosperar.

Si su moco cervical se vuelve transparente y húmedo, lo que a menudo se describe como la consistencia de las claras de huevo, es muy probable que esté ovulando actualmente o dentro de unos días de ovulación.

Puede esperar un moco cervical espeso y pegajoso en los días previos a la fase de ovulación. Es un moco preparatorio y los espermatozoides pueden permanecer dentro, pero es demasiado espeso para moverse.

Después de la ovulación, el líquido cervical disminuirá y se volverá más espeso. Justo antes de la menstruación, es probable que experimente un líquido que suele ser blanco, espeso e incluso parecido al pegamento. (4).

3. Otros signos

Los efectos secundarios comunes de la ovulación y la menstruación son sensibilidad en los senos, náuseas, calambres y dolores de cabeza. Si nota el regreso de estos síntomas, es un buen indicador de que su cuerpo está comenzando a reanudar su ciclo mensual.

Algunas mujeres experimentan estos signos durante unos meses antes de que se reanude su período. Esta es una buena señal de que su cuerpo está volviendo a la fertilidad completa. (5).

En mi experiencia, las mujeres no prestan suficiente atención a su moco cervical. Ésta es una forma de capturar un período fértil antes de que ocurra el primer período después de dar a luz.

Nota del editor:

Michelle Roth, BA, IBCLC

Cómo mejorar la fertilidad durante la lactancia

Si desea mejorar sus posibilidades de quedar embarazada durante la lactancia, hay un par de cosas que puede hacer.

Primero, limite la cantidad de veces que amamanta a lo largo del día y concéntrese en usar un extractor de leche. Esto ayudará a disminuir la cantidad de prolactina en su sistema mientras sigue produciendo leche materna.

Una transición lenta será más fácil para su bebé, pero un cambio más dramático en su horario de lactancia le ayudará a alcanzar la fertilidad completa más rápidamente.

En segundo lugar, puede ser importante descartar un defecto de la fase lútea. La fase lútea tiene lugar después de la ovulación y es el momento de su ciclo menstrual cuando el revestimiento del útero se vuelve más grueso y se prepara para implantar un óvulo fertilizado.

Debido a que los niveles de progesterona suelen ser bajos durante la lactancia, la fase lútea se puede acortar. Esto significa que a menudo no hay tiempo suficiente para que el óvulo fertilizado se implante de forma segura en su útero antes de que ocurra la menstruación.

¡Finalmente, relájate y date algo de tiempo! Se ha descubierto que el estrés altera la fertilidad (6). A menos que se enfrente a otros problemas médicos, su ciclo menstrual volverá a la normalidad con el tiempo.

Cuando ver a un doctor

En algunos casos, pueden surgir complicaciones con el regreso de su ciclo menstrual. Si dejó de amamantar o limitó drásticamente la cantidad que amamanta y su período no ha regresado dentro de los tres meses, es posible que desee visitar a su médico.

Si su período ha regresado y experimenta alguno de los siguientes síntomas, ingrese lo antes posible:

  • Sangrado acompañado de dolor intenso y repentino.
  • Sangrado excesivo (pasar por un tampón o toalla sanitaria en una hora).
  • Sangrado durante más de siete días.
  • Sangre y secreciones malolientes.
  • Dificultad para respirar.

Aunque las mujeres entienden mucho sobre sus propios cuerpos y el ciclo menstrual, muchas cosas pueden volverse confusas después de dar a luz. No tema ponerse en contacto con un profesional para obtener tranquilidad y más información.


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