Pezones agrietados durante la lactancia

¿La experiencia íntima y poderosa de amamantar se ha visto comprometida para usted por el dolor de los pezones agrietados y sangrantes?

Usted no está solo. En un estudio, los investigadores encontraron que más del 30 por ciento de las mujeres experimentaron grietas en los pezones dentro de los primeros 30 días después del parto. (1).

Para muchas mujeres, el dolor causado por esta afección las lleva a dejar de amamantar por completo.

Si necesita ayuda y quiere saber cómo puede superar este obstáculo común de la lactancia materna, ¡siga leyendo! Juntos, exploraremos las causas de los pezones agrietados y los diversos tratamientos efectivos a su disposición.


¿Qué causa los pezones agrietados?

Clasificados como un trastorno mamario, los pezones agrietados pueden deberse a muchos factores. Es más probable que experimente dolor en los pezones en los primeros días de posparto a medida que su cuerpo se acostumbra al proceso de amamantar, pero la piel agrietada es una señal de que algo no está bien con la alimentación.

Las diez causas más comunes de pezones agrietados son:

1. Pestillo inadecuado

El término «prenderse» describe cómo la boca de su bebé se conecta a su pecho mientras se alimenta. Un cierre deficiente o inadecuado significa que su bebé no está colocando su boca sobre su pecho correctamente. Generalmente, un pestillo inadecuado ocurre cuando el pestillo de su bebé es demasiado superficial y no recibe suficiente tejido mamario en su boca.

Con un cierre inadecuado, el área sensible del pezón permanece en la parte delantera de la boca de su bebé. Las encías duras y la lengua que crean fricción en el pezón (en lugar de masajear la areola como debería) hacen que los pezones se irriten y provoquen grietas y sangrado.

2. Candidiasis

La candidiasis es una infección dolorosa causada por el crecimiento excesivo del hongo candida. (2). Tanto los bebés como las mamás pueden contraer aftas por varias razones, como una higiene inadecuada, ciertos medicamentos e incluso el estrés.

Si su bebé tiene candidiasis, pueden transmitírselo a usted mientras amamanta. Uno de los síntomas de la candidiasis es pezones agrietados y sangrantes.

3. Extracción de leche materna

Extraer su leche materna con un extractor de leche puede ser difícil para la piel sensible de sus senos. Los extractores de leche actúan como un pestillo artificial, utilizando succión mecánica para bombear la leche materna a un recipiente.

La extracción de leche materna puede provocar grietas en los pezones si usa la bomba de manera incorrecta, tiene una bomba de mala calidad, tiene la succión de la bomba demasiado alta o usa protectores de bomba que son demasiado pequeños o demasiado grandes.

4. Condiciones de la piel

¿Ya eres propenso a la piel seca? Los pezones agrietados pueden ser simplemente el resultado de cambios hormonales que exacerban una afección existente. Esto es especialmente cierto si tiene antecedentes de problemas cutáneos más graves, como eccema o psoriasis.

5. Alimentación con biberón

Si está utilizando un biberón para complementar la alimentación de su bebé, es posible que su bebé esté aprendiendo a usar la lengua, las encías y la mandíbula de una manera que afecte negativamente sus pezones.

Se necesita una técnica diferente para succionar la leche de un biberón que de su seno. Si su bebé se acostumbra a estos movimientos y los usa cuando amamanta, el movimiento y la fricción adicionales pueden provocar grietas en los pezones.

6. Ropa ajustada

Sus sujetadores y almohadillas para amamantar pueden provocar grietas en los pezones si están demasiado apretados. Cuando la ropa está demasiado ajustada, se frota constantemente contra su piel causando irritación y enrojecimiento.

También es posible que desee comprobar la tela de su sujetador. Si es áspero o está hecho de un material de baja calidad, también puede afectar la piel de los pezones.

7. Congestión mamaria

Si sus senos están hinchados y congestionados, será más difícil para su bebé conseguir un agarre adecuado. Cuando sus senos están hinchados, el pezón y la areola se vuelven mucho más planos. La lucha por prenderse puede provocar mordiscos, fricciones y daños en la piel sensible de los senos.

8. Fugas

Si bien las fugas en sí mismas no causarán daños, si el sostén o las almohadillas para el pecho mojados se apoyan en la piel durante períodos prolongados, esto puede provocar el crecimiento de bacterias y empeorar los pezones ya agrietados o doloridos.

9. Sobrealimentación

¿Es posible que esté sobrealimentando a su pequeño? ¿O está amamantando con más frecuencia de un pecho que del otro?

Responder sí puede ser un indicador de lo que está causando un dolor tan extremo en los pezones. Si sus pezones son muy sensibles, la alimentación constante puede provocar problemas rápidamente.

10. Lengua atada

Algunos bebés experimentan una afección médica conocida como anquiloglosia, más comúnmente conocida como frenillo (3). Más que un pestillo inadecuado, esta condición significa que su bebé tiene una banda de tejido que conecta la lengua con la parte inferior de la boca.

Esto evita que su bebé se alimente correctamente, ya que no puede extender la lengua más allá de las encías. A menudo, los pezones de la madre se deforman después de alimentarse de este cierre inadecuado.

Las madres con niños con la lengua trabada a menudo experimentan un mayor traumatismo en el pezón y dificultad para amamantar.

11. Jabones duros

¿Utiliza jabones u otros productos de baño con aromas fuertes o productos químicos agresivos? ¡Es posible que desee comprobarlo! El uso de estos productos puede resecar su piel ya sensible, especialmente si los usa todos los días.

Síntomas de pezones agrietados

A primera vista, puede pensar que los síntomas de los pezones agrietados serían obvios: ¡estarán agrietados!

Sin embargo, las nuevas madres experimentan muchos cambios diferentes en su cuerpo durante el período posparto. ¿Qué es normal y qué no? Los pezones agrietados definitivamente no son una condición normal durante el período de lactancia y es importante saber cómo identificarlos.

Los síntomas más comunes de pezones agrietados incluyen (4):

  • Abrir grietas en el pezón y la areola.
  • Sangrado de los pezones.
  • Enrojecimiento y dolor en toda la mama.
  • Formación de costras y costras.
  • Cualquier supuración de líquidos descoloridos.

La mayoría de las mujeres pueden diagnosticarse por sí mismas en casa. Si le preocupa el dolor extremo en los pezones y los senos y no está seguro de la causa, no dude en hacer una cita con su proveedor de atención médica o con un asesor de lactancia.

Si sus pezones están agrietados y sangrando, es posible que le preocupe que su bebé ingiera sangre al alimentarse. Esto no dañará a su bebé, aunque si regurgita puede verse rosado o rojo. Además, si está bombeando con los pezones agrietados y sangrantes, solo se necesitan unas pocas gotas de sangre para que la leche extraída se vea bastante roja; aún puede dárselo a su bebé de manera segura.

Nota del editor:

Michelle Roth, BA, IBCLC

Cómo tratar los pezones agrietados

Las opciones de tratamiento para los pezones agrietados dependerán de la causa.

Afortunadamente, la mayoría de los remedios son simples, rentables y se pueden implementar sin una visita al médico.

Use estos doce remedios para comenzar el proceso de curación y brindarle algo de alivio:

1. Cree un plan de lactancia

El primer paso para tratar los pezones agrietados es crear un plan de lactancia. Dependiendo de la gravedad de su caso, es posible que aún pueda amamantar o que necesite complementar con un biberón hasta que esté completamente curado.

Los factores que debe considerar al tomar esta decisión incluyen qué tan doloroso es amamantar, cuánto dura el dolor y si ambos senos están afectados. En casos extremos, es posible simplemente alimentarse del lado menos dolorido y bombear el lado más dolorido hasta que se cure.

2. Use cremas para pezones

Las madres con pezones agrietados encuentran un gran alivio al usar cremas para pezones diseñadas para madres que amamantan. Estas cremas suelen utilizar el ingrediente lanolina, que es un tipo de cera secretada por las ovejas. La sustancia se agrega a cremas especiales diseñadas para madres que amamantan.

La lanolina tiene profundas propiedades calmantes y nutritivas para curar la piel dañada. En un estudio, las madres con traumatismo en el pezón encontraron que la lanolina era terapéutica (5). Sin embargo, tenga cuidado: la lanolina no debe usarse sobre la piel sana e intacta, para reducir el riesgo de desarrollar una alergia.

3. Aplique compresas calientes y frías

Entre las tomas, alterne entre compresas tibias y frías para aliviarse. Si bien es posible que haya escuchado el consejo de colocar bolsas de té calientes directamente sobre el pezón, los taninos en el té son astringentes y pueden causar sequedad y agrietamiento adicionales. Por lo tanto, es posible que desee evitar este remedio.

Consejo profesional

Asegúrese de que las compresas que usa no dejen ningún residuo si planea continuar amamantando. No querrás que tu pequeño ingiera otros materiales o productos químicos de los geles de enfriamiento y calentamiento que a menudo se encuentran en las compresas compradas en la tienda.

4. Ir sin sujetador

¿Su dolor permanece incluso después de haber terminado de amamantar? Aprovecha para quitarte el sujetador por la casa y use una camiseta suave y fluida en su lugar. El aire que fluye libremente lo ayudará a recuperarse y la falta de restricciones brinda comodidad y previene una mayor irritación que puede causar su sostén.

5. Evalúe su extractor de leche

El uso o tamaño inadecuado de un extractor de leche es una de las principales causas de pezones agrietados. Lo más importante es asegurarse de tener el tamaño de protector de mama correcto. Los protectores mamarios se conocen más comúnmente como bridas.

Las bridas parecen pequeños embudos de cocción. La copa circular se coloca sobre el pezón y la areola. Cuando se enciende el extractor de leche, la brida actúa como un vacío a medida que se extrae la leche materna en el recipiente provisto.

El tamaño de la brida determinará qué parte de la areola y el pezón hay en el extremo más pequeño del embudo. Si su reborde es demasiado pequeño, su pezón tiene una mayor probabilidad de irritarse.

6. Cambiar de puesto de enfermería

Para ayudar a su bebé a prenderse correctamente y encontrar una posición de lactancia más cómoda para usted, intente experimentar con diferentes posiciones de lactancia. Uno puede ser más cómodo para usted que otro, especialmente si espera continuar amamantando mientras se recupera del dolor en los pezones.

A veces, el simple hecho de tener la boca de su bebé en una posición diferente sobre el pecho hace que la alimentación sea más llevadera incluso con dolor en los pezones. Por ejemplo, si siempre usa la posición de cuna, considere la posibilidad de acostarse de lado o de agarrar como un balón de fútbol.

Foto de cabeza de Michelle Roth, BA, IBCLC

Nota del editor:

Michelle Roth, BA, IBCLC

7. Tome analgésicos suaves

Muchas madres primerizas están nerviosas por tomar medicamentos cuando amamantan. Sin embargo, muchos analgésicos de venta libre se han considerado seguros para que los usen las madres lactantes.

Éstos incluyen (6):

  • Tylenol.
  • Motrin.
  • Advil.
  • Versiones fuera de marca de acetaminofén e ibuprofeno.

Tome medicamentos para reducir el dolor y la inflamación de sus senos. Si le preocupa amamantar, asegúrese de tomar el medicamento al menos una hora antes de amamantar.

8. Evite las almohadillas de lactancia de plástico

Las almohadillas para amamantar evitan que la leche materna se filtre a través de su camisa mientras baja durante momentos inesperados. Desafortunadamente, los forros de plástico que se usan para recoger la leche pueden hacer que la humedad quede atrapada contra la piel, lo que aumenta la irritación.

Busque almohadillas de lactancia reutilizables hechas de materiales suaves y absorbentes (como lana o algodón orgánico) si siente dolor en los pezones. También debe asegurarse de cambiar sus almohadillas de lactancia tan pronto como pueda después de que estén empapadas.

9. Aplicar leche materna

¿Sabías que tu leche materna rica en nutrientes tiene propiedades nutritivas para tu piel?

En un estudio que comparó los efectos de la leche materna y la lanolina, quienes aplicaron su propia leche materna directamente a sus propios pezones mejoraron más rápidamente y no experimentaron ningún efecto secundario negativo. (7).

Después de amamantar y con las manos limpias, frote un poco de leche materna sobre sus pezones. Deje que la leche materna se seque. Si no puede amamantar, use un extractor o extraiga manualmente un poco de leche.

10. Pruebe un enjuague salino

Combine ½ cucharadita de sal de mesa o sal de Epsom con una taza de agua tibia y revuelva para disolver. Aplique esto en el pezón con un paño limpio o una bola de algodón varias veces al día.

11. Considere las almohadillas de hidrogel

Estos delgados discos llenos de gel son como vendajes para sus pezones. Se colocan sobre el pezón, se adhieren a la piel y se pueden quitar antes de la toma y reemplazarse después. Permiten la entrada de aire para ayudar con la curación, pero evitan que la ropa se frote contra la piel adolorida.

12. Encuentre un asesor de lactancia

Si su bebé tiene problemas para prenderse constantemente, puede ser el momento de buscar un asesor de lactancia. Un consultor de lactancia es una persona que ha sido capacitada y certificada profesionalmente para enseñar a las mujeres cómo amamantar.

Un buen asesor en lactancia te evaluará a ti y a tu bebé y te brindará una consulta personalizada mientras lo alimentas.

Consejo profesional

Busque un asesor de lactancia con certificación de la Junta Internacional de Examinadores de Asesores de Lactancia (IBCLE). Este es el nivel más alto de certificación disponible.

Cuándo visitar a un médico

Tomar nota

Si no se tratan, los pezones agrietados pueden provocar infecciones más graves, como mastitis.

La mastitis es una infección de la mama en la que el tejido mamario y los conductos mamarios se inflaman y obstruyen. (8).

Debe programar una visita con su médico si sus síntomas persisten durante un período de semanas o si comienza a experimentar alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre.
  • Escalofríos.
  • Erupción que se extiende.
  • Náuseas y vómitos.
  • Cualquier secreción de color anormal de la piel lesionada.

Confía en la intuición de tu madre. Si siente que algo anda mal o que sus pezones agrietados pueden ser un signo de algo más grave, visite a su médico para estar tranquilo.

Higiene de los senos y los pezones

La higiene juega un papel importante en mantener saludables sus senos y pezones mientras amamanta. Limpie sus senos y pezones con agua y un jabón suave. Algunas mamás encuentran que un masaje beneficia el flujo de leche y puede aliviar la tensión en los senos adoloridos.

Evite cualquier producto con perfumes o productos químicos fuertes. Pueden resecar la piel y contribuir a que se agrieten los pezones. También querrá evitar cualquier cosa que permanezca en su piel y entre en contacto con su bebé mientras amamanta.


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